英国人马戈尔尼带领使团来拜访中国,郑成功也成为中国历史上的民族英雄

乾隆五十七年,公元1792年,康乾盛世末期。英国使臣以为乾隆祝贺八十大寿的名义前往中国,并于次年到达。在面见乾隆皇帝时,英国使臣带来的物品可以说是各个国家里最有诚意的,其中包含了蒸汽机、绵纺机、织布机、大炮、连发枪、君主号战舰模型等等。显然,这些礼物的挑选费尽了英国人的心思,一方面是为了展示大英帝国的科学技术,一方面又想展示大英帝国的军事实力,好让清朝同意与其通商。但让英国使臣马嘎尔尼扫兴的是,不仅年迈的清朝皇帝对他们带来的“贡品”不屑一顾,就连那些正值壮年的官员们对这些东西也毫无兴趣。而他们竟然还因为磕头这件事吵了起来!让本来还挺开心的乾隆认为这帮夷狄都是不懂礼数的货,对他们没了好印象。在这场不欢而散的会面过后,清朝彻底错失了了解国外发展的机会,直到鸦片战争打开了中国的大门。于是后人纷纷大骂清朝愚昧,不知道紧跟时代潮流,只知道妄自尊大等等。虽然清朝不接受海外夷狄的“奇技淫巧”是愚昧,但其中显然还有更深层次的东西,不是一句“愚昧无知”就可以概括的。那么,其中的深层次原因又是什么呢?面对那些绵纺机、织布机,清朝人确实没有意识到它们的价值,但是他们显然认为这些东西并没有什么用。毕竟清朝有那么多廉价的劳动力,不需要花钱买你这些玩意。更何况你来一趟就要花一年时间,来回一趟就要两年时间,我等的花儿都谢了你却还在半路,我要你何用?至于那些武器装备,清朝人更是看不上眼。祖宗以骑射立国,不照样把有先进火器的明朝打没了?更何况火枪、大炮我又不是没有,我要你那玩意干啥?如果乾隆皇帝能实地看一下英国大炮和火枪的实弹射击,或许还能改变一下主意,为清朝士兵更新一下装备。但乾隆都是一个八十岁的老头子了,你还让他瞎跑啥?至于下面的文臣,对这些东西显然不感兴趣。至于武将,从清朝开国到现在整个大清国都没输过几次,心中更是自信,对英国人的武器就更不感兴趣了。而那个一直被人津津乐道的世界最强战舰“君主”号模型,在乾隆眼里不过是一个玩具罢了。乾隆没见过,他咋知道你是不是在吹牛?你要是能把这条船开过来在乾隆面前放两炮,估计乾隆会觉得自己孤陋寡闻,从此认真学习西方技术,但一个模型能说明什么?你就算穿越过去把密苏里的模型、歼-20的模型给他拿去瞧瞧,估计乾隆也不会当一回事。这种人们没见过的东西只有见了才会当真,否则你拿着歼-20的模型告诉乾隆这玩意会飞,他能信吗?所以总的来说,清朝不重视英国使臣访华,一方面是因为当时工业革命的技术产品不是很成熟,以清朝众多的廉价劳动力完全可以弥补。另一方面是因为英国太远,远到清朝都不想试试。第三个方面是因为英国使臣太傲慢,不招人待见,乾隆没把他们提前撵走就不错了。第四是因为清朝不懂还愚昧,只相信眼见为实。

马戛尔尼送来的礼物中,还有3件英国马车的模型。其中4轮皇家马车模型非常精致。当时西方在陆路运输中已广泛采用4轮车辆,并成功解决4轮马车的转向问题——采用前轴独立偏摆来实现灵活转向。而在中国,千百年来一直使用双轮畜力车。这种车辆承载能力有限,运输效率低下,制约了东方文明的陆路运输能力,导致整个清朝都严重依赖水路漕运。

二、英国使臣拒绝跪拜,成为了第一个矛盾

1792年,英国人马戈尔尼带领使团来拜访中国,希望两国能够交往和通商,并希望展示英国经过工业革命以后的科技实力。

写到这里,笔者不由得想起大明王朝的永乐皇帝朱棣,他也遇到过与乾隆皇帝同样“尴尬”的事件,那就是在接见帖木儿王国的使臣时,帖木儿王国的使臣也非常傲慢(该国也非常强大),也不愿向永乐皇帝行跪拜之力,可永乐皇帝一笑了之。

1794年绘制的《马戛尔尼觐见乾隆》虽然充满西方对当时中国的猜想,但上方飘浮的小型热气球清晰可见。

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其实也不怪别人,这就是历史无法改变的

为了体现对乾隆皇帝的重视,马嘎尔尼还专门制作了一套纯银的反映宇宙以及太阳系九大行星的模型,这在当时的欧洲,绝对体现的是最尖端的科学技术和科学理论,所体现的是欧洲自然科学的最高水平,要知道,当时英国已经完成了工业革命,科学技术得到突飞猛进地发展。

除了这三件有趣的礼物,马戛尔尼还曾指令自己的使团卫队为乾隆皇帝安排了一次火器操演,但清朝官员还是拒绝了这一请求——也许大清官员会把这一请求理解为“英夷在向天朝炫耀武力”。马戛尔尼在日记中对此耿耿于怀,“他们连看都不想看一下,要知道中国军队使用的仍然是火绳枪”。1793年的大清军队,使用的火器主力是火绳枪,而早在90多年前,欧洲人已开始用燧发枪替代火绳枪。马戛尔尼并不知道,中国人使用火绳枪的历史几乎延续到清末。1900年八国联军带着定装弹的撞针式步枪来到中国时,清军仍然使用着为数不少的火绳枪。

当时的清朝狂傲自大,把英国视为缅甸、越南等藩属国。清朝是中国历代王朝中最讲究虚礼的,动不动就要三跪九叩。按照清廷的规定,所有的外国使臣必须行跪拜大礼。马嘎尔尼立刻表示抗议,他是英王的全权代表。代表英国国王跪拜清朝皇帝这是不可能的事情,而清朝并不了解英国的地位,坚持要求跪拜。最终马嘎尔尼以单膝下跪为最高礼仪,这一不伦不类的举动让中英双方都很郁闷。马嘎尔尼在觐见乾隆皇帝时,还是提出了双方扩大出口规模、种类,租界中国岛屿等要求。这些要求在今天看来没有什么特别过分的地方,但是在当时那个年代,乾隆皇帝不允许一个小国使臣这么和他说话。对于马嘎尔尼的要求,乾隆皇帝严词拒绝。

首先一点乾隆明白,自己国家并没有说的那么美好,其二一点,乾隆未必不知道外面的世界有变化了,很多洋玩意早就流落到了皇宫。但是懒,不想面对,真的有事留给子孙,其三一点就是满清是凭着当年的军事实力打下的天下,也有一定的因缘际会,如果如今世界产生了变化把外国的东西引入中国,对清朝来讲,会不会是危险的,汉人人数众多,意味着能人也多,而且本来汉文化和科技就先进于满蒙,两者碰撞,会不会影响清朝的统治,所以他选择了保持现状。

可是乾隆皇帝呢?根本不屑一顾,他对马嘎尔尼是否下跪,以及到底跪了几只腿更感兴趣,君臣在天朝上国的美梦中不亦乐乎,均认为洋人不过是“奇巧淫器”!乾隆皇帝以英国所提通商要求,与大清体制不符,冠冕堂皇地断然拒绝了马嘎尔尼的通商要求,也使中国在封建制度的死胡同里又进了一步。

对于中英之间1793年这次文明对撞,英国史学家这样评论,“中国人曾经任由枯萎的文明秧苗,正在欧洲茁壮成长。当时中国沿海的大帆船,往往在船头上绘有大大的一对眼睛,如果你问中国人为什么要这样做,他们会回答,如果没有眼睛,大船怎么看得到方向,如何知道自己要驶向何方呢?”殊不知,文明需要明亮的眼睛,但这双眼睛不是画笔绘就,也不是某一个统治者的明眸善睐,而应该牢牢生长在民族精神的面庞上。▲

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其实皇帝比一般百姓聪明的多,见得多了。他可能就是揣着明白装糊涂。如果康乾盛世比得过唐朝,为什么还要闭关锁国,严防洋人呢。

一七九三年,一位特殊的客人来到了中国,他就是英国特使马嘎尔尼,他带着英国国王乔治三世的亲笔书函前来访问中国,其主要目的是为了给乾隆皇帝庆贺八十大寿,同时,商谈中英通商事宜,对于这群洋人,广大的大清帝国的官员们就如同看到了一群猴子,除了好奇还是好奇!